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中国科学家在缅甸琥珀江湖淘宝:捡漏要有专业知识

2019-07-10 15:05www.cx11.net_诚信在线手机版下载编辑:诚信在线人气:


  “我从来没想到一个古生物学家,要做这样的工作,每天穿着当地奇怪的裙子去跟商贩套近乎,跟他们一起看快手。”这些科学家,混迹于缅甸琥珀的江湖中。

  中国新闻周刊记者/杜玮

  今年5月,中科院南京地质古生物研究所公布了一项新发现:一枚比硬币大不了多少的缅甸琥珀,里面竟“蜗居”着40多种生物:除了甲虫、蟑螂、蜘蛛等,还有一种在6500万年前已经灭绝、长得像蜗牛的罕见海洋生物——菊石。通过这些穿越时空的精灵,古生物学家推断,一亿年前,缅甸琥珀形成时的生态环境是一片临海的热带雨林。

  穿越回当年的时空,直径数米、高几十米的松柏类树木参天而立。树木泌出的大量黏稠树脂,会在慢慢滴落的过程中,沿途将各类生物“打包”收入囊中,再经过上千万年的地质搬运和石化作用,最终,形成时光的胶囊——琥珀。

 

  年代久远、内含物丰富是缅甸琥珀的特别之处。37岁的中国地质大学(北京)副教授、古生物学者邢立达在缅甸琥珀中屡屡发现宝藏:他不仅于全球范围内首次在琥珀里找到了恐龙尾巴,还有琥珀中第一只古鸟、蛇、青蛙等一系列动物,在学界引发轰动效应。

  2011年以来,随着缅甸国内战事走向平稳,缅甸琥珀得以恢复开采。缅甸琥珀的独特价值,吸引了很多国内外收藏家与古生物学家来此开展他们的寻宝之旅。

  “入坑”

  6月13日下午,邢立达的办公室。他正和学生对一枚缅甸琥珀中的鸟爪进行扫描图的三维修复,这是让古生物现出原形的必备步骤。

  “这是目前琥珀里最大的一只鸟爪,脚长约4厘米,鸟的成年个体比麻雀大一点。”邢立达说。由于鸟的骨骼破损,修复起来并不易。在树脂没变成琥珀时,其质地是柔软的。“就好比把一片蛋壳放在一团面粉里,面团被揉的时候,蛋壳很容易产生裂痕”。

  这枚琥珀来自福建一家博物馆,并非邢立达所有。但到目前为止,邢立达团队收集的脊椎动物缅甸琥珀标本已达数百件、无脊椎动物琥珀数千件,包括蝾螈、蜥蜴、壁虎等,“光蜥蜴(琥珀)就有200多个”。

  邢立达与缅甸琥珀结缘是在2013年。当时,正在云南野外考察的他,接到昆虫学家张巍巍的电话。对方在断断续续的通话里告诉他,自己在玩缅甸琥珀,在当中发现了恐龙的脚。这让研究恐龙足迹起家的邢立达一下子兴奋起来,拿着手机就往有信号的山顶跑。

  张巍巍发来“恐龙”的照片,邢立达一看,那不是恐龙,而是蜥蜴的腿,但他并不觉得遗憾,“在这之前,全世界的蜥蜴琥珀不超过10个”。这是他第一次意识到,缅甸琥珀除了昆虫以外,“很有可能包裹着恐龙时代的脊椎动物,包括蜥蜴、恐龙、鸟类、青蛙。”这让他有了探索缅甸琥珀的想法。

  在世界上几个主要琥珀产区中,波罗的海琥珀与中国辽宁抚顺琥珀诞生于5000万年前,北美多米尼加琥珀有着2000万~3000万年的历史,而缅甸琥珀形成于约一亿年前的白垩纪中期。这意味着,缅甸琥珀内可能有着更多样的生物,甚至不乏已经灭绝的物种。而热带雨林特殊的生态环境,使得缅甸琥珀的块头更大,产量更高,一些意想不到的生物也可能被封存。

  关于缅甸琥珀的研究,早在上个世纪就已开始。1885年,英国占领缅甸。从20世纪初到二战前,英国共采集了近百吨缅甸琥珀,部分保存在英国自然历史博物馆,供欧美科研人员研究。但在这过程中,缅甸琥珀一直被认为处于始新世(约距今5300万年~3650万年),直到1990年代,缅甸琥珀才被正名。缅甸独立后,政府军和反政府军间又开启了长达数十年的内战,使得琥珀矿的开采一度停滞。

  直到2011年,缅甸国内战事趋缓,琥珀矿重新开放,大量缅甸琥珀进入腾冲市场。彼时,腾冲的翡翠交易有了限制,辽宁抚顺的琥珀开采陷入低谷,这都给缅甸琥珀的走红创造了条件。在腾冲“五天一次”的珠宝集市上,缅甸琥珀占据了半壁江山。交易的热潮又引来了科学家的关注。虽然缅甸琥珀中含有动植物等内含物的虫珀大抵只有千分之一,但这丝毫不妨碍古生物家们对其的追寻。

  2013年起,每隔一个两月,邢立达都会前往腾冲及缅甸克钦邦首府密支那的琥珀交易市场。在缅甸琥珀中,他找到了蛇皮、鸟翅膀、恐龙尾巴。“研究恐龙的人最大的梦想不就是复活一只恐龙吗?琥珀就直接把这个实现愿望了,活灵活现。”

  “蜥蜴从头到尾在里面,你可以看到它的眼睛,看到一只一亿年前蜥蜴的眼睛,感觉很奇妙的。”他掏出手机,翻出一张蜥蜴琥珀的照片。

(来源:www.cx11.net)

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